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Coup de cœur ! Ruby, tête haute, Irène Cohen-Janca et Marc Daniau (album)

, par Sylvie Nicolli

Tous les jeudis matins, la maîtresse montre une reproduction d’un tableau et demande à ses élèves leur ressenti. Ce jour-là, il s’agit du tableau de Norman Rockwell,The Problem We All Live With.

Le lendemain, la maîtresse raconte l’histoire vraie de Ruby Bridges, la petite fille noire de 6 ans du tableau ; elle est peinte sur le chemin de l’école escortée par 4 policiers.
L’histoire se passe en Louisiane en 1960 lors du violent processus de déségrégation : les blancs et les noirs ne se mélangent pas, les choses bougent à tout petits pas ; des enfants noirs ont pu passer un examen pour rentrer dans une école ségréguée qui scolarisait uniquement des blancs. 130 enfants l’ont passé cette année-là, 6 l’ont réussi dont Ruby…

Un long combat a été mené porté, selon l’album, par la solidarité du quartier et d’une partie du pays. Ruby a fait preuve d’un grand courage pour affronter une année terrible où chaque matin, des familles blanches manifestaient violemment leur opposition et leur haine devant l’école à l’arrivée de Ruby qui se retrouvait seule en classe avec l’enseignante, aucun parent n’acceptant que son enfant soit dans la même classe qu’une Noire… L’année suivante, Ruby n’a plus besoin d’être escortée par des policiers et une mixité dans l’école a été possible sans pour autant que blancs et noirs se mélangent réellement….

Le texte est juste, explicite et très vivant par le choix de l’auteure du je de la petite Nora qui découvre le tableau en classe et du je de Ruby. Marc Daniau a été autorisé à s’inspirer du très célèbre tableau original de Norman Rockwell pour une des planches mais toutes sont de beaux tableaux réalistes qui retranscrivent l’histoire sociale et politique de cette époque. Dès 9 ans. L’album est soutenu et dédicacé par Amnesty International.

Irène Cohen-Janca, Marc Daniau (ill), Ruby, tête haute, Les éditions des éléphants (Mémoire d’éléphantl), 2017, 40 p., 15 €.
- Feuilletage de 3 illustrations : http://www.les-editions-des-elephants.com/produit/ruby-tete-haute/
- Ruby Bridges visits with the President and her portrait :

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